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VACANCES «ART DE VIVRE» LE LONG DU CANAL DU MIDI, DANS L’AUDE

Canal Midi ET

Des vignobles à perte de vue et de superbes villages médiévaux parsèment le tracé du Canal du Midi. Terminé en 1681, le «Canal des Deux Mers», classé au Patrimoine de l’Humanité par l’Unesco, ne sert plus aujourd’hui qu’à la navigation de plaisance; une manière paisible et originale de visiter l’Aude, également connue pour ses châteaux cathares et ses cités historiques comme Narbonne et Carcassonne. Mais on peut découvrir le canal autrement qu’en bateau: en voiture, en suivant les petites routes de campagne, et bien sûr à pied ou à vélo, le long des chemins de halage. En chemin, on trouve de nombreuses adresses de charme (gîtes, villas, hôtels, chambres d’hôtes…) où loger une nuit ou des vacances entières. En voici une sélection…

Le Canal du Midi parcourt 240 km entre Toulouse et Sète, au bord de la Méditerranée. Sur son itinéraire, une vie reposante et presque hors du temps s’est développée. Les chemins de halage accueillent promeneurs et cyclistes, tandis que, sur l’eau, les péniches se croisent à leur aise, sans dépasser les 8 km/h autorisés, sous le regard bienveillant des éclusiers dont les maisons fleuries participent au charme des lieux. Tous les 5 à 10 km, des berges invitent à la halte, pour découvrir certains des Plus Beaux Villages de France, déguster les vins de l’Aude dans les chais ou sur une terrasse sur un quai… En balade, on admire aussi la technologie imaginée au 17e siècle par Pierre-Paul Riquet pour tracer ce canal sur un terrain au relief marqué et surtout pour l’alimenter avec les seules eaux de la Montagne Noire. Il fallut, pour ce faire, créer près de 350 ouvrages d’art (écluses, escaliers d’eau, ponts, aqueducs, épanchoirs…) par lesquels les capitaines, apprentis ou confirmés, s’amusent toujours à passer aujourd’hui.

Canal Midi Velo

En matière de villages, il ne faut pas manquer Homps, Argens-Minervois ou encore Le Somail. Avec son pont en dos d’âne, ses vieilles maisons de pierre, ses quais aux terrasses de restaurants fleuries, ses galeries d’art et son épicerie flottante, ce dernier constituait, au 18e siècle, une étape des bateaux postaux qui effectuaient en 4 jours le trajet entre Agde et Toulouse. Les voyageurs, qui profitaient de ces embarcations (alors plus confortables que les transports routiers) pour se rendre d’une cité à l’autre devaient changer de navire à chaque écluse, montant ou descendant, chargés comme des mulets, les longues volées d’escaliers. On peut encore voir, au Somail, l’Auberge du Relais, autrefois dotée d’une chapelle et d’écuries. La tour ronde est, elle aussi, encore présente. On y stockait de la glace pour rafraîchir les visiteurs pendant l’été. A découvrir également: la librairie de livres anciens et l’étonnant Musée de la Chapellerie, véritable caverne d’Ali Baba contenant plus de 6500 chapeaux de tous styles et époques, rassemblés par un collectionneur passionné.

Belles adresses le long du Canal du Midi

Villas et gîtes dans les plus beaux villages

Villa «Sub Monte» à Argeliers

Canal Midi Sub Monte

Cette charmante villa est située dans le village d'Argeliers, à 2 pas de la boulangerie et de nombreux vignobles où vous pourrez déguster et peut-être acheter les grands vins du Languedoc. Le terrain est spacieux et entièrement clôturé; il offre beaucoup d'intimité et de tranquillité. Apd 504€ la semaine. Infos: moerland.com

Villa «La Sieste» à Ginestas

Canal Midi LaSieste

Derrière la façade imposante de cette maison de maître authentique du village de Ginestas, se cache une piscine dans un jardin ensoleillé de 280 m2 avec plusieurs terrasses. Apd 2275€ la semaine. Infos: moerland.com

Villa «Mesa Riba» à Homps

Canal Midi MesaRiba

Située dans le joli village de Homps, avec son petit port et ses restaurants, cette maison offre un environnement tranquille, sur un terrain clôturé, et une piscine entourée d’une terrasse et de chaises longues. Apd 644€ la semaine. Infos: moerland.com

Villa «Le Hérisson» à Ventenac-Minervois

Canal Midi Herisson

Sur une route sans issue à seulement 50 mètres du Canal du Midi, cette villa propose, grâce à son jardin planté d’essences méditerranéennes et de hauts arbres, une intimité absolue. La piscine légèrement en contrebas possède un escalier romain et l'éclairage sous-marin. Apd de 511€ la semaine. Infos: moerland.com

Hôtels et résidences

Hôtel La Bastide Cabezac*** à Bize-Minervois

Canal midi Bastide Cabezac

L’emplacement est idyllique, sur un magnifique domaine qui ressemble à un véritable petit château, avec une belle piscine. Le restaurant, «L’Atelier des Saveurs», vaut le détour pour découvrir toutes les saveurs de la cuisine méditerranéenne et des grands vins de l’Aude. Apd de 98€ la nuit en moyenne saison, 102€ la nuit en haute saison. Infos: www.hotel-bastidecabezac.fr

Hôtel La Résidence*** à Narbonne

Canal Midi Residence Narbonne

Véritable institution narbonnaise, l'hôtel est situé dans un immeuble du 19e siècle en plein centre historique, dans un endroit tranquille et facile d'accès, à 100 mètres de l'ensemble monumental de la Cathédrale et du Palais des Archevêques, et à proximité immédiate du Canal de la Robine qui, comme le Canal du Midi, est classé par l’Unesco. Tout est donc accessible à pied: les monuments, les ruelles médiévales, les bateaux électriques qui proposent des promenades sur le canal, les halles avec ses produits du terroir et ses petits restaurants... Apd 85€ la nuit en chambre standard, 95€ la nuit en chambre confort. Infos: www.hotel-laresidence-narbonne.fr

Plus d’infos sur le Canal du Midi dans l’Aude

Canal Midi Infos

- Sur la page Facebook «Canal du Midi dans l'Aude», découvrez actus au quotidien, bons plans et photos.

- Avec l’application gratuite «Canal du Midi», on choisit son itinéraire et on suit le guide! Entre linéaires le long des voies d’eau (Canal du Midi, Canal de la Robine, Rigoles de la Plaine et de la Montagne) ou boucles de randonnée au départ d’un port ou d’une halte nautique, on décide de la longueur et de la difficulté de son parcours à vélo ou à pied. D’une balade d’une heure au séjour de plusieurs jours, on choisit aussi son programme de visites et activités, ainsi que ses hébergements et restos, avec toutes les infos pratiques. Ensuite, il n’y a plus qu’à suivre le gps!

- Pour aller dans l’Aude: comptez 9h de route depuis la frontière belge. Sinon, il existe des vols directs vers Carcassonne au départ de Charleroi, ainsi que des trains directs Bruxelles-Narbonne.

- Toutes les infos sur l'Aude: www.audetourisme.com

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