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ESCAPADE INSOLITE A NAMUR

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Ses habitants disent de Namur que c’est «une ville à taille humaine où il fait bon vivre»… Et ils n’ont pas tort! La capitale de la Wallonie, nichée au confluent de la Meuse et de la Sambre, se prête parfaitement à la flânerie et à la détente. On s’y promène dans les pittoresques rues piétonnes des vieux quartiers, on découvre le riche patrimoine culturel et religieux et on s’imprègne des magnifiques vues de la citadelle qui surplombe la ville. Mais Namur peut également se découvrir au travers d'une multitude d’activités insolites, telles que les balades en pousse-pousse, le spectacle son et lumière dans les anciennes casemates et la visite du musée Félicien Rops, artiste namurois maudit. Voici un programme de découvertes et des bonnes adresses pour un week-end original à Namur...

Le folklore namurois à bord d’un pousse-pousse

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On commence notre visite de la capitale de la Wallonie par une balade en pousse-pousse. A bord de ce véhicule à trois roues et propulsé par notre pilote, on parcourt très facilement les ruelles piétonnes du centre historique et on découvre ses sites incontournables, mais aussi son côté folklorique et insolite, grâce aux nombreuses anecdotes racontées par notre guide. On passe devant l’Hôtel de Ville et une magnifique maison Art déco qu’abrite la rue de Fer, puis on rejoint la place de l’Ange pour s’arrêter devant un petit monument de la fin du 18e siècle: la Pompe de l’Ange, ornée d’un angelot trompettiste à qui, chaque année, les étudiants namurois essaient d’enlever sa trompette. Notre chemin continue vers les plus anciens bâtiments de la ville. On peut admirer le théâtre de Namur, édifié en 1860 et dont la façade est inspirée du style néo-classique, en face duquel se trouvent le monument de Nicolas Bosret, compositeur de chansons en wallon namurois, ainsi que le fameux «siège des menteurs». Lors des Fêtes de Wallonie, la société Moncrabeau y organise un concours de menteries dans lequel s’affrontent des représentants de certaines professions: avocats, politiciens, journalistes et… arracheurs de dents (les dentistes). Ensuite, on traverse la place d’Armes, où on fait la connaissance des statues de Joseph et François, deux personnages sortis du folklore namurois, tellement lents qu’ils doivent mettre leurs escargots en cage, de peur de ne pas pouvoir les rattraper s’ils s’échappent. Prochaine étape: l’église Saint-Loup, édifiée entre 1621 et 1645 et considérée aujourd’hui comme l’un des plus beaux exemples d’architecture baroque en Belgique. On a encore le temps de visiter la place du Vieux (en vérité, la place du Marché aux Légumes) où se trouve le café Ratin-Tot, le plus ancien de la ville, ouvert depuis 1616 (c’est ici que se ravitaillaient les ouvriers qui construisaient l’église Saint-Jean-Baptiste, située juste à côté) et on arrive au point final de notre visite: la cathédrale Saint-Aubin, consacrée en 1559 et reconstruite sous sa forme actuelle en 1767.

Infos pratiques

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Du 31/03 au 15/06, les balades en pousse-pousse sont organisées les week-ends et les jours fériés et tous les jours du 16/06 au 13/09. L’itinéraire «Les vieux quartiers vous sont contés», qui permet de découvrir le centre historique de Namur, dure 30 minutes et coûte 10€ pour deux personnes. Plus d’informations: www.namurtourisme.be

Le musée Félicien Rops, l’enfant terrible de Namur

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Situé dans un ancien hôtel de maître, ce musée est dédié à la vie et l’œuvre de Félicien Rops, dessinateur, peintre et caricaturiste, né à Namur en 1833. Les salles sont organisées selon un ordre à la fois chronologique et thématique, ce qui permet de comprendre le parcours de l’artiste et ce qui a inspiré son œuvre. On découvre d’abord les caricatures qu’il publiait dans les journaux étudiants pendant ses années universitaires, ensuite, à travers les dessins et les tableaux réalistes, sa fascination pour la vie nocturne de Paris et pour les problèmes auxquels il fut confrontés: la prostitution, la syphilis et les ravages causés par la consommation excessive de l’absinthe. Les salles suivantes exposent notamment la très intéressante série de dessins Les dames au pantin, par laquelle Félicien Rops s’inscrit dans le courant symboliste et qui révèle l’esprit décadent de la fin-de-siècle. On voit aussi les travaux réalisés lors de ses voyages en Scandinavie et en Hongrie, ses illustrations d’œuvres littéraires, par exemple celles du recueil Les Epaves de Charles Baudelaire, ainsi que quelques dessins de l’ensemble Les cents légers croquis sans prétention pour réjouir les honnêtes gens, dans lequel il tourne en dérision l’hypocrisie bourgeoise. A la fin de la visite, on admire son tableau le plus connu, Pornocratès, représentant une femme nue, les yeux bandés, qui promène un cochon en laisse (dessin détourné dans le générique de l’émission «Tout ça ne nous rendra le Congo») et les dessins consacrés à l’érotisme et au satanisme, qui ont valu à Félicien Rops son surnom d’enfant terrible de Namur. Le musée dispose également d’une collection de lettres de Félicien Rops, qu’on peut lire sur l’écran tactile ou entendre dans des écouteurs, confortablement assis dans un fauteuil.

Infos pratiques

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Le musée, situé au 12, rue Fumal, est ouvert de 10 à 18h du mardi au dimanche et tous les jours en juillet et août. Prix du billet plein tarif: 3€. Plus d’informations: www.museerops.be

Visite immersive des entrailles de la Citadelle ou «la termitière d’Europe»

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La Citadelle, qui surplombe le confluent de la Meuse et de la Sambre, constitue une attraction phare de Namur. Ancienne résidence des contes de Namur et comptant parmi les plus grands centres de défense européens, la citadelle changea incessamment de mains jusqu’à l’indépendance de la Belgique en 1830. Ainsi, toutes les puissances européennes y laissèrent leur empreinte. Napoléon, impressionné par le réseau de souterrains, la surnomma «la termitière d’Europe». Finalement, le roi Léopold II décréta sa démilitarisation en vue de la transformer en complexe touristique et lieu de divertissement. C’est à cette époque que furent aménagés le parc qui l’entoure aujourd’hui et l’immense esplanade. De nos jours, la citadelle est un endroit unique pour découvrir plus de 2000 ans de l’histoire urbaine et militaire de Namur et pour admirer le superbe panorama qui s’offre sur la ville. Depuis septembre 2017, on peut en outre profiter du nouveau parcours des grands souterrains, fraîchement rénovés. Il s’agit d’une visite guidée, d’environ 1h15 et ponctuée de projections, d’animations et d’effets sonores qui illustrent les explications et éveillent l’imagination. On peut notamment regarder une animation sur le tir au canon, entendre l’appel à la résistance pour la patrie du roi Léopold III et découvrir les techniques de stockage de vivres.

Infos pratiques

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Pour atteindre la citadelle en voiture, on emprunte la route Merveilleuse, qui offre des points de vue spectaculaires sur la ville et sur le confluent de la Meuse et de la Sambre. On traverse le parc Champeau, passe à côté du Parc Attractif Reine Fabiola et du théâtre de verdure et on rejoint le Centre du Visiteur Terra Nova, situé dans l’ancienne caserne, où la visite démarre. Les bons marcheurs peuvent s’y rendre à pied, en montant les escaliers depuis la rue Notre-Dame. Du 31 mars au 30 septembre, le Centre du Visiteur Terra Nova est ouvert tous les jours de 10h à 18h. Rendez-vous sur le site www.namur.be pour consulter les horaires des visites guidées et les prix de billets.

La parfumerie artisanale Guy Delforge

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La Citadelle de Namur abrite une autre curiosité: l’atelier de parfumerie artisanale Guy Delforge. Cet entrepreneur namurois et grand passionné des fragrances fête cette année ses 33 ans d'activité, dont 28 dans les casemates de la Citadelle. Son entreprise est présente tant sur le marché belge que sur le marché international, exportant dans 22 pays différents et vendant au total 17 000 flacons chaque année. La visite de l’atelier commence par la projection d’un film de 12 minutes qui explique les différentes phases de la réalisation d’un parfum et les conditions nécessaires à sa mise au point. Ensuite, on découvre les laboratoires et on descend dans les casemates, où mûrissent les parfums, afin de connaître les autres secrets du métier de créateur et les tendances actuelles dans le monde de la parfumerie. C’est aussi une occasion de tester les capacités de notre mémoire olfactive, en essayant de deviner la nature des différentes fragrances. A la fin de la visite, on se rend dans la salle d’exposition-boutique, où sont présentés les parfums namurois, que l’on peut bien évidemment ramener dans nos valises en souvenir du week-end.  

Infos pratiques

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L’atelier est ouvert aux visiteurs tous les samedis et du lundi au samedi pendant les vacances scolaires. Le billet coûte 3,50€. Plus d’infos: www.delforge.com

Nos bonnes adresses à Namur

L’Estaminet du Bistro Belgo Belge

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Ce restaurant, dont le décor évoque les brasseries des années 1950 et les brocantes, sert des plats traditionnels, 100% belges. Au menu: les stoemps, les carbonades, les boulettes (disponibles aussi en version végétarienne), les moules et bien évidemment les frites. Tout est fait maison, à partir de produits locaux. En été, on déjeune sur la jolie terrasse ensoleillée, située dans la cour arrière. Plus d’informations: www.namurtourisme.be

L’hôtel «The Royal Snail»

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The Royal Snail Hotel, situé au pied de la Citadelle de Namur et au bord de la Meuse, est une véritable oasis de calme au cœur de la ville. Aux beaux jours, on profite de la jolie terrasse aménagée dans la cour intérieure et de la petite piscine. Chacune des 30 chambres revêt un décor original et élégant. L'établissement compte également une salle de fitness, un centre de bien-être avec un sauna, un bar et une salle de réunion. Le rez-de-chaussée abrite un restaurant gastronomique, l’Agathopède, dont le chef, Carl Gillain, s’est fait connaître grâce à l’émission culinaire française Top Chef. Le prix d’une nuit: environ 188€. Plus d’informations: theroyalsnail.com

Plus d'informations sur Namur: www.namurtourisme.be

Atalia Sosnowska

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