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ESCAPADE DE CHARME DANS LE KENT

Tunbridge 1

Direction le Kent, un conté au Sud de la Grande-Bretagne surnommé "le jardin de l'Angleterre", très facile d'accès par le ferry depuis la Belgique et destination idéale pour un long week-end de 2 ou 3 jours hors du temps. Visite de Tunbridge Wells, cité pleine de charme et ancienne station thermale huppée...

Royal Tunbridge Wells est une ancienne station thermale chic, fréquentée par le gotha et la haute bourgeoisie depuis le 17e siècle. Comme l’endroit n’était qu’à une demi-journée de cheval de Londres, les nobles et autres Londoniens fortunés y allaient volontiers faire une petite cure et certains y installaient même leur maîtresse, question de joindre l’utile à l’agréable, d’autant que les eaux de source de Tunbridge Wells ont la réputation de posséder des tas de vertus curatives et même de favoriser la fertilité.

Ville haute et ville basse

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La ville se divise en deux secteurs: la partie haute, qui date des 19 et 20e siècles et qui concentre les magasins, les shoppings, les activités culturelles, et qui compte au moins aussi une curiosité architecturale: un trottoir «suspendu» en terrasse au premier étage, au-dessus d’un rez commercial! Le cœur historique se trouve dans le bas de la ville, à côté d’un grand parc vallonné et boisé et autour de la fameuse source. C’est le quartier des Pantiles, qui s’articule autour d’une longue esplanade piétonnière bordée de maisons à colonnades formant une galerie commerçante occupée par des boutiques de déco et de produits de bouche, des galeries d’art, des cafés et des restaurants sympas. La curiosité architecturale de cet endroit vraiment pittoresque, ce sont les façades et les colonnes de la plupart des maisons: elles sont en bois, mais en bois taillé ou dessiné «façon» pierre. On dirait donc des maisons de grosses pierres et des colonnes minérales, également sculptées! La raison? Les pierres des environs n’étaient pas assez belles et résistantes pour décorer les façades d’un endroit aussi chic et «bien fréquenté».

Des maisons très chères!

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A quelques pas de là, se trouve la place de la chapelle (Chapel Place), également entourée de ruelles piétonnes bordées de jolies maisons d’époque et de boutiques, dont les devantures n’ont pas changé depuis le 18e siècle. De High Street, la rue principale, qui remonte vers la gare et le haut de la ville, grimpent des ruelles pavées dont la plupart des maisons étaient les premières «pensions» où logeaient les gens fortunés qui venaient prendre les eaux à Tunbridge Wells. Elles sont aujourd’hui recherchées et se vendent très cher, aux environs de 1,5 millions de livres pour une construction de taille assez modeste…

Mais Tunbridge Wells n'est qu'un exemple parmi tant d'autres des villages pittoresques dont regorge le Kent, également connu pour ses jardins et magnifiques châteaux. De quoi occuper pleinement une escapade de charme de minimum 3 jours!

Bonnes adresses pour un séjour "very cosy" dans le Kent

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Pour découvrir les charmes de cette région et passer un week-end  "very cosy", nous vous avons aussi trouvé quelques adresses sympas et authentiques:

• The Dog & Bear: un pub plein de charme, au cœur du petit village de Lenham (45 min. de Douvres ou de Tunbridge Wells). Chambre double très cosy et bien équipée en B&B àpd 60£. Plus d’infos: www.dogandbearlenham.co.uk

• L’office de tourisme vous propose une liste d'hébergement, notamment au Royal Wells Hotel de Royal Tunbridge Wells (àpd 95£ pour une chambre double, avec full English breakfast). L’hôtel, qui doit son titre «royal» au fait que la Reine Victoria, alors encore princesse, venait régulièrement y séjourner au début du 19e s. Infos: www.visittunbridgewells.com

Pour aller dans le Kent, c'est facile!

On prend le ferry (par exemple de la ligne DFDS Seaways) à Dunkerke, à moins de 30 min. de La Panne et un peu plus de 160 km de Bruxelles. Comptez à peu près 100 euros pour la traversée aller-retour pour 1 voiture et 4 passagers. 

La traversée dure environ 1h30, un moment qui passe très vite puisqu’il y a cafés, restaurant et même une boutique duty free à bord. Le ferry assure entre 9 et 12 départs par jour.

Pour découvrir les horaires, offres et tarifs du ferry: www.norfolkline.com

Pour plus d’infos sur le Kent: www.visitkent.co.uk (site également en français)

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