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AU PAYS CATHARE, SUR LES BORDS DU CANAL DU MIDI: CASTELNAUDARY, CAPITALE MONDIALE DU CASSOULET

Castelnaudary ET 1

A mi-chemin entre Toulouse et Carcassonne, Castelnaudary est une étape gastronomique incontournable du Sud de la France. Installée les pieds dans l’eau du Canal du Midi, au cœur de la plaine céréalière du Lauragais, la charmante cité est le point de départ de la Route du Cassoulet; 180 km à la rencontre des producteurs et artisans qui contribuent à la préparation de l’authentique cassoulet, dans les fermes agricoles, poteries traditionnelles, vignobles, élevages, conserveries et restaurants. Ainsi, toute l’année, la petite ville vit au rythme de la gastronomie… Mais pas uniquement! Voici des idées d’activités et des bonnes adresses pour vous composer un séjour curieux et gourmand sous le soleil d’Occitanie…

Cassoulet et gourmandises

Castelnaudary Cassoulet Vin

Si la Route du Cassoulet de Castelnaudary est une incontournable, il en va de même pour ses festivités, comme la Fête du Cassoulet (la dernière semaine d’août) et la Foire au Gras (le premier dimanche de décembre), la plus importante du département de l’Aude. On y fait le plein en victuailles de qualité pour préparer les fêtes de fin d’année: foies gras, canards et oies, chapons et autres mets, que l’on peut d’ailleurs déguster toute l’année, sur une terrasse à l’ombre des platanes, au même titre que quelques spécialités sucrées, comme le cassoulet glacé, les glorias (sorte de gâteaux de Savoie au citron et aux amandes) et les alléluias (biscuits secs parfumés au cédrat).

Vestiges de l'époque cathare

Castelnaudary Abbaye

Mais, à Castelnaudary, les découvertes ne sont pas uniquement gourmandes. Elles sont aussi culturelles et historiques. Le Lauragais a notamment été marqué par le Catharisme, une religion médiévale dont les fidèles furent persécutés par les Catholiques. On trouve de multiples témoignages de cette période dans les villages alentours, comme aux Cassès, où un mémorial a été érigé en souvenir des nombreux bûchers de la région. C'est également de cette époque que date l’Abbaye de Saint-Papoul, à 15 minutes de route de Castelnaudary, dont cloître et le chœur de l’ancienne cathédrale sont remarquables.

Le long du Canal du Midi

Castelnaudary Canal

Mais, bien sûr, Castelnaudary est aussi un port emblématique du Canal du Midi. Cette voie d’eau, classée au Patrimoine de l’Humanité par l’Unesco, fut tracée au 17e siècle pour relier Atlantique et Méditerranée, grâce à de nombreux ouvrages techniques inédits pour braver le relief du terrain et alimenter le canal avec les eaux de la Montagne Noire. Ces ouvrages (ports, Grand Bassin, écluses,…), on les découvre lors d’une balade en bateau, ou à pied et à vélo le long des chemins de halage. Aujourd’hui, le canal n’est plus ouvert qu’à la navigation de plaisance et offre un cadre réellement bucolique.

Lac et sports nautiques

Castelnaudary Lac

A 20 minutes de route de Castelnaudary, le Lac de la Ganguise propose un autre décor aquatique de charme, dont profite une base nautique qui propose, grâce aux vents dont la région bénéficie, des cours ou la location de catamaran, dériveur, planche à voile, funboard, paddle, pédalo ou encore canoë. Ce lac est aussi un «spot» apprécié des photographes pour ses couleurs exceptionnelles en toute saison.

Belles adresses autour de Castelnaudary

Gîte Pique-Musel à Saint-Papoul
Castelnaudary 2 copie

Cette luxueuse villa toute équipée (avec salle de sport, piscine, 6 chambres pour un total de 14 personnes,…) est située aux abords du village de Saint-Papoul, connu pour son abbaye bénédictine et ses sculptures du 12e siècle, signées du Maître de Cabestany. En pleine campagne et sans aucun voisin direct, la maison peut se louer à la nuit ou à la semaine. Apd 275€ la nuit en basse saison et àpd 425€ la nuit en haute saison. Infos: www.airbnb.fr

Chambres d’hôtes La Bonne Planque, maison éclusière et péniche au Mas Saintes-Puelles
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Passez une nuit dans une véritable maison éclusière ou bien dans une péniche afin d’être au plus près du Canal du Midi. Idéal pour les cyclistes ou randonneurs, La Bonne Planque vous accueille dans un cadre authentique. De 65€ à 170€ la nuit. Infos: www.labonneplanque.com

Chambres d’hôtes La Maison de Papou
Castelnaudary Papou

Au centre de Castelnaudary, à deux pas de la gare et du Canal du Midi, La Maison de Papou est une demeure de charme de 1870, où les propriétaires ont installé deux grandes chambres (40 et 50 m2, pouvant accueillir 4 personnes chacune) à la déco simple et soignée. Apd 85€ la nuit. Infos: www.lamaisondepapou.fr

Camping Domaine Saint-Laurent à Montferrand
Castelnaudary Camping

Camping 3 étoiles dans les collines au milieu de champs de céréales et de tournesols, il propose sauna, piscine, bar, jeux pour enfants, mobil-homes et tentes tout confort, à 5 km du Canal du Midi. A proximité, on découvre le village de Montferrand, sur la route qu’empruntait Saint-Exupéry et les premiers avions de l’aéropostale. On peut aussi pédaler jusqu’au Seuil de Naurouze, à l’ombre des arbres centenaires, lieu rêvé et créé par Riquet, le génial inventeur du Canal du Midi, comme point central d’alimentation du canal en eau. C’est ici que se partagent les eaux entre Atlantique et Méditerranée. Apd 25€ pour un emplacement et àpd 750€ la semaine en haute saison. Infos: www.camping-carcassonne-toulouse.com

Hôtel Château de La Pomarède
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Situé à La Pomarède, à 12 minutes de Castelnaudary et 30 minutes de Toulouse, cet hôtel-restaurant propose des chambres au look chic-contemporain (tout en respectant les éléments architecturaux du lieu, chargé d’histoire) et une table gastronomique où l’on nous sert des plats élaborés à partir, notamment, des légumes du potager. Apd de 90€ la nuit. Infos: www.latabledauberjon.com

Domaine Ferrabouc, au Mas Saintes-Puelles
Castelnaudary Ferrabouc

Sur un domaine de 4 hectares au pied du Canal du Midi, Ferrabouc se compose d'un petit château et d'une jolie ferme lauragaise réaménagée un peu à l'écart; le tout dans un magnifique parc centenaire avec une superbe vue sur la campagne et les montagnes. Le château comprend trois logements qui peuvent être réunis en un seul ou plusieurs ensembles selon les besoins. Apd 550€ à 3000€ par semaine. Infos: www.ledomaine-canaldumidi.com

Plus d’infos sur Castelnaudary & ses alentours

Castelnaudary Cassoulet

- Sur la page Facebook «Castelnaudary Tourisme», on trouve actus au quotidien, bons plans et photos.

- Pour aller à Castelnaudary, comptez 9h de route depuis la frontière belge. Il existe aussi des vols directs vers Carcassonne au départ de Charleroi, ainsi que des trains de Bruxelles jusqu’en gare de Castelnaudary.

- Toutes les infos sur Castelnaudary: www.castelnaudary-tourisme.com

Consultez aussi le site www.audetourisme.com, qui présente tout au long de l’année des suggestions de séjours et bons plans sur diverses thématiques en Pays Cathare, ainsi que l’agenda complet de toutes les manifestations culturelles, traditionnelles, gastronomiques, sportives... De quoi faire le plein d’idées d’escapades en famille, entre amis ou en amoureux! Le Blog de l’Aude Pays Cathare vous permettra en outre de sortir des sentiers battus et de découvrir l’Aude en compagnie des Audois: blog.audetourisme.com

 

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