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L’AUDE PAYS CATHARE: BONNES ADRESSES A CARCASSONNE, DANS LES PYRENEES ET AU BORD DE LA MEDITERRANEE

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Le département de l’Aude, situé entre les premiers reliefs des Pyrénées et les plages de la Méditerranée, est également proche de la Belgique grâce aux vols directs Charleroi-Carcassonne et aux TGV Bruxelles-Narbonne. On peut ainsi rejoindre facilement, même pour quelques jours, les plages de sable fin, les vignobles, les châteaux cathares, les villes et villages médiévaux et les sentiers de rando à pied ou à vélo… En prévision des ponts de mai et des vacances, voici des bonnes adresses pour goûter aux 3 grands univers audois: la mer, la montagne et la cité de Carcassonne, classée par l’Unesco…

Gruissan, village de charme et station balnéaire au bord de la Méditerranée

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Au bord de la Méditerranée et au pied du massif de la Clape, Gruissan est à la fois un village de charme et une station balnéaire à 15 minutes de route de la ville de Narbonne. Ici, on profite partout de l’ambiance méditerranéenne, notamment en flânant dans les ruelles circulaires du centre historique, construites autour de la colline sur laquelle se dresse la fameuse tour Barberousse, seul vestige du château médiéval qui surplombait jadis le village. Celui-ci jouxte plusieurs plages de sable fin, comme la Plage des Chalets où, en 1986, Jean-Jacques Beineix a tourné «37,2° Le Matin». Depuis les plages, on s’essaie à de nombreuses activités nautiques, telles que la planche à voile, le jet ski, le canoë, le stand up paddle ou la plongée. Surplombant la mer, le massif de la Clape, composé de falaises abruptes et de gorges encaissées couvertes par la garrigue et les vignes, se prête quant à lui à des randonnées, à pied ou en VTT, à l’escalade et à l’accrobranche.

Séjourner à Gruissan: un camping bordé par l’eau de tous côtés

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Bordé d’un côté par l’étang de Mateille et par la mer de l’autre côté, le camping familial LVL Les Ayguades est un excellent point de départ pour explorer Gruissan et ses environs. On peut y louer un chalet ou un mobil-home ou opter pour un emplacement pour tente, caravane ou camping-car. Sur place, en plus de la plage, on profite d’un grand espace aquatique, avec un spa et une piscine chauffée, d’une épicerie, d’un snack, d’un bar, d’un restaurant avec vue sur la Méditerranée (offrant des formules pension complète ou demi-pension), d’une salle de sport et d’une aire de jeux pour les enfants. Exemples de prix: 388€ pour un chalet 2 chambres pour 6 nuits en juin et 129€ pour un emplacement pour 6 nuits à la même période. Plus d’infos: www.camping-soleil-mer.com

Carcassonne, entourée de villages de charme et de vignobles

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Classée au Patrimoine de l’Humanité par l’Unesco, la plus grande cité médiévale d’Europe domine la plaine de l’Aude et permet de parfaitement s’imaginer la vie au cœur d’une forteresse moyenâgeuse. On visite le château comtal, édifié au 12e siècle, l’ancien cœur décisionnaire de la Cité, les remparts depuis lesquels on profite d’une vue splendide sur la plaine et ses vignobles, la bastide Saint-Louis (la ville basse de Carcassonne dont l’origine remonte au Moyen-Age mais qui possède un patrimoine datant essentiellement des 17e et 18e siècles), ainsi que la basilique Saint-Nazaire, rénovée dans le style gothique.

Outre la cité-forteresse, les alentours de Carcassonne offrent une multitude d’attractions. On découvre des abbayes et des châteaux médiévaux, entourés de vignobles sillonnés par des chemins de rando (à pied ou à vélo), où l’on pratique aussi l’escalade. Immanquables: les Balades Vigneronnes, où l’on accompagne les vignerons sur leurs plantations pour découvrir les vins du Languedoc, parfois surprenants, comme les Cabardès, Minervois, Malepère, Limoux & Corbières. Autre activité incontournable: naviguer sur le Canal du Midi, lui aussi classé par l’Unesco, où l’on peut louer des bateaux sans permis ou embarquer pour des croisières, notamment gourmandes. Enfin, il y a de superbes villages où se balader, comme Caunes-Minervois (28 km de Carcassonne), construit autour d’une abbaye bénédictine du 13e siècle et mondialement connu pour ses sculptures en marbre rouge. Citons également Montolieu, l’un des huit Villages du Livre français, à 18 km de Carcassonne. En 1990, Michel Braibant, un relieur belge, y implanta son atelier et créa le musée des Arts et Métiers du Livre, attirant dans son sillage des bouquinistes des quatre coins du monde qui y ont lancé 16 librairies de livres anciens et modernes.

Séjourner dans un château à 5 km de la Cité médiévale

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Au cœur du village de Palaja, à 5 km de Carcassonne, le Château de Palaja (18e siècle) a été transformée en hôtel trois étoiles de charme, disposant de 6 chambres et 6 suites, d’une piscine extérieure, d’un sauna, d’une salle de fitness et d’une bibliothèque qui compte près de 1200 bandes dessinées! Les prix varient en fonction de la chambre et de la saison, mais démarrent à 99€. Le domaine abrite également un restaurant, aménagé dans les anciennes écuries. Aux beaux jours, on y bénéficie d’une jolie terrasse ombragée par un olivier bicentenaire. La carte propose un choix impressionnant de plats et de vins de la région. Plus d’infos: www.chateau-palaja.fr

Dans les Pyrénées Audoises: nature et châteaux cathares

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La beauté époustouflante des paysages verdoyants et le dense réseau de sentiers de randonnée font des Pyrénées Audoises une destination très prisée des accros de la marche et des amateurs de deux-roues. Mais à part la nature et toutes les activités de plein air, ce territoire possède aussi un magnifique patrimoine culturel, dont les «stars» sont les Citadelles du Vertige. Ces châteaux (Puilaurens, Peyrepertuse…), plantés sur des falaises ou éperons rocheux, servirent d’abris aux Cathares, des dissidents chrétiens pourchassés par l’Eglise catholique au Moyen-Age. Mais, bien avant les Cathares, la Haute-Vallée de l’Aude était habitée par les dinosaures! Pour preuve, dans le village d’Espéraza: les chantier de fouilles à visiter, à côté du premier musée des Dinosaures de France.

Séjourner dans une résidence avec vue sur les Pyrénées

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Le domaine de vacances Vayamundo l’Espinet Quillan, situé au pied des Pyrénées Audoises et à 1h15 de la mer, s’étend sur 125 hectares et offre des hébergements pour tous les budgets (studios et villas). On y trouve deux piscines chauffées (à l’intérieur et à l’extérieur), le restaurant Le Brantalou, tenu par le maître-restaurateur Albert Batlle qui cuisine les produits du terroir, mais également trois terrains de tennis, un terrain de jeux et un boulodrome. Des week-ends thématiques (gastronomie, rafting, bien-être, aventure) y sont organisés tout au long de l’année, sauf en juillet et août. Les prix pour une nuit en demi-pension voisinent les 80€ par personne. Plus d'infos: www.lespinet.com

Plus d'infos sur l'Aude, Pays Cathare et autres idées

Consultez le site www.audetourisme.com, qui présente tout au long de l’année des suggestions de séjours et bons plans sur diverses thématiques en Pays Cathare, ainsi que l’agenda complet de toutes les manifestations culturelles, traditionnelles, gastronomiques, sportives... De quoi faire le plein d’idées d’escapades en famille, entre amis ou en amoureux! Le Blog de l’Aude Pays Cathare vous permettra en outre de sortir des sentiers battus et de découvrir l’Aude en compagnie des Audois: blog.audetourisme.com

Atalia Sosnowska

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