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PARENTHÈSE ROMANTIQUE À AVIGNON

Saint-benezet in southeastern France

A 5h de TGV et à 800 kilomètres de la Belgique, Avignon est agréable à visiter été comme hiver. En février, le chef-lieu du département du Vaucluse, en région Provence-Alpes-Côte-d’Azur, offre des températures avoisinant les 15 degrés, permettant d’y passer une Saint-Valentin aux airs printaniers. Voici d’ailleurs des idées d’activités et d’adresses pour découvrir, de façon romantique, la «Cité des Papes», son centre historique animé et son patrimoine classé par l’Unesco bordé par le Rhône…

Balade dans la vieille ville

Avignon Palais des Papes depuis Tour Philippe le Bel by JM Rosier

Encore entourée par ses 4,3 km de remparts, Avignon fut, de 1309 à 1423, la capitale de la Chrétienté. Durant cette période, la cité hébergea 9 papes. Ils résidaient et travaillaient dans l’imposant palais-forteresse, classé par l’Unesco, que l’on appelle aujourd’hui le «Palais des Papes» et qui trône toujours en plein cœur historique piétonnier, sur l’immense place du Palais, animée par des artistes de rue et de nombreuses terrasses. La visite du Palais des Papes est aussi incontournable que celle des vestiges du fameux «Pont d’Avignon» (de son vrai nom: le pont Saint-Bénézet), juché au-dessus du Rhône, qui longe le centre-ville.

Au-delà de ces deux visites «phares», il est agréable de se perdre dans les ruelles pavées de la vieille-ville, à la découverte des plus belles boutiques et de petites tables conviviales, où la gastronomie provençale est mise à l’honneur et parfois réinventée. Certaines rues portent encore les noms des corporations qui les occupaient au Moyen-Age: la rue des Teinturiers, le quartier des Vanniers, etc. En levant les yeux, on aperçoit de nombreuses statuettes de la Vierge sur les façades, qui témoignent de la dévotion populaire pour Sainte-Marie au fil des siècles. Dans un autre style, des trompe-l’œil ornent également des murs - référence cette fois-ci au Festival de théâtre d’Avignon qui se tient chaque année en juillet -, représentant les pièces et les artistes qui ont marqué les esprits.

Croisière sur le Rhône

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Pour profiter d’un panorama unique et romantique sur les plus beaux édifices de la ville (le pont Saint-Bénézet, les remparts, le Palais des Papes,…), on embarque pour une croisière sur le Rhône, encore plus spectaculaire en soirée, lorsque les monuments sont illuminés. Des bateaux-restaurants panoramiques circulent ainsi toute l’année mais, le 14 février, ceux de la compagnie «Mireio» organisent une croisière spéciale «Saint-Valentin». Au programme, pour 70€ par personne: une balade commentée de 3h avec coupe de champagne, dîner 4 services en accord avec les vins (des Côtes-du-Rhône, évidemment!) et, une fois de retour à quai, une animation DJ jusqu’à 1h du matin.

Séjour gastronomique en plein cœur de la ville

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Pour séjourner à Avignon dans un hôtel à la fois romantique, gastronomique et très bien situé, rendez-vous à «La Mirande», installé dans une noble demeure du 18e siècle, pile derrière le Palais des Papes. Les 26 chambres de luxe, ainsi que le restaurant aménagé dans les salons, ont été rénovés en conservant les éléments d’origine et l’esprit de l’époque, avec tissus imprimés historiques, tapisseries, salles de bains en marbre… Les vieilles cuisines, elles, toujours agrémentées de leur cheminée et de leurs ustensiles en cuivre, accueillent une table d’hôtes, où la cheffe et son équipe préparent, devant 14 convives, un menu unique «de la ferme à l’assiette».

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La nuit à La Mirande revient àpd de 222€ pour 2 personnes. Et même si on ne loge pas sur place (il existe une foule d’adresses moins chères, notamment des appartements à louer, dans le centre d’Avignon), cela vaut la peine d’y dîner, pour le décor, la qualité et l’originalité des plats. Au restaurant, le Menu du Chef 5 services coûte 65 euros. La soirée en table d’hôtes, elle, est à 95 euros.

Séjour cocooning et écoresponsable à 15 minutes d’Avignon

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Autre proposition de séjour, cette fois à 15 minutes de route d’Avignon. Au cœur des vignes de Châteauneuf-du-Pape, le domaine «Coucoo Grands Cépages» réunit, autour d’un lac, 15 cabanes flottantes ou sur pilotis au look contemporain. Certaines disposent d’un bain nordique privatif sur la terrasse, en plus d’un filet au-dessus de l’eau pour bouquiner ou prendre le soleil comme on le ferait sur un catamaran. Outre ces hébergements insolites, le domaine propose des dîners (avec des produits du terroir), des massages et autres soins, des activités d’oenotourisme… Les prix vont de 190€ à 280€ pour une cabane de deux personnes.

Pour plus d’informations et d’autres idées de séjours et d’activités à Avignon et alentours: www.avignon-tourisme.com

Joyeuse Saint-Valentin !

Lucy Dricot

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