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ON A TESTÉ POUR VOUS

BRIDES-LES-BAINS: LE SKI, LES THERMES ET LE «VILLAGE POUR MAIGRIR»

Brides-les-Bains

Aux portes du Parc national de la Vanoise et à 2 heures de route de Lyon, se trouve Brides-les-Bains, un village savoyard étonnant situé à 580 mètres d’altitude. Avec sa triple casquette touristique, il se positionne à la fois comme une station de ski d’exception reliée au plus grand domaine skiable du monde (l’hiver), comme une station thermale réputée depuis plusieurs siècles (l’été) et, enfin, comme un «village pour maigrir» qui a mis en place un label diététique unique en France… On a testé pour vous!

Le plus grand domaine skiable du monde

Domaine skiable des Trois-Vallées

À l’origine, Brides-les-Bains n’était connue que pour ses installations thermales au pied des montagnes. Mais pour les Jeux Olympiques d’Albertville de 1992, la station est choisie pour devenir «village olympique». Comme elle se situe dans le fond de la vallée (580 mètres d’altitude), elle s’offre une télécabine -baptisée l’Olympe- pour gravir le massif de la Vanoise et ainsi permettre d’accéder, en 20 minutes, à la station de Méribel dans la vallée des Allues, en plein cœur du domaine skiable des Trois-Vallées. Avec ses voisines de la vallée de Saint-Bon (Courchevel) et de la vallée des Belleville (Les Menuires, Val Thorens,…), elles font désormais partie du plus grand domaine skiable du monde. En tout, les Trois-Vallées réunissent 7 stations, 600 kilomètres de pistes de ski alpin, 42 zones ludiques et 9 pistes de luge! Et comme 85% du domaine se trouve à plus de 1800 mètres d’altitude, l’enneigement est quasi garanti pendant toute la saison hivernale.

Pass pour le domaine skiable des Trois-Vallées à partir de 250€/skieur pour 6 jours (hors location de matériel). Plusieurs formules possibles.

Balade en raquettes et marche afghane pour admirer les montagnes

Raquettes

En dehors des sports de glisse, de nombreuses activités sont proposées sur le domaine. Lors de notre séjour à Brides-les-Bains, on a profité d’une belle journée ensoleillée pour participer à une randonnée en raquettes. Nicolas, le guide qui nous a accompagnés, s’est adapté à notre rythme et nous a transmis sa passion des montagnes. En fonction du groupe et de la demande, la promenade peut être sportive, ou plutôt relax et contemplative. Quelle que soit la formule choisie, les raquettes sont une chouette manière de découvrir «autrement» l’impressionnant massif des Alpes françaises. Et selon le forfait, on peut terminer la balade par une dégustation de fondue (au fromage ou au chocolat) dans un igloo. Miam!

À partir de 30€/personne pour une randonnée de 2h30.

marche afghane

Nous avons aussi testé la marche afghane. Pendant cette belle promenade en montagne, notre guide (qui est également sophrologue et professeure de yoga) nous a appris -à l’instar des caravaniers afghans- à synchroniser notre respiration sur nos pas pour mieux gérer l’effort. Et c’est parti pour 3 pas en expirant, 1 pas les poumons vides, 3 pas en inspirant, 1 pas les poumons pleins… Pas évidente au début, cette technique devient presqu’inconsciente au fil de la matinée. Des exercices de méditation et de yoga rythment également la balade et nous incitent à observer notre environnement en profitant davantage du moment présent (en silence).

24€/personne pour la demi-journée, 40€/personne pour la journée complète.

Le répertoire des activités sportives hors-ski est disponible sur le site de l’Office de Tourisme de Brides-les-Bains.

Rodéo à dos de licorne et autres animations après-ski 

Après ski

Bien que la télécabine de l’Olympe ferme ses portes à 17h30, il est évidement possible de rentrer plus tard avec des navettes. Mais ceux qui sont déjà redescendu à Brides-les-Bains sont accueillis par des animations après-ski gratuites organisées par l’Office de Tourisme: dégustation de boissons chaudes, séances d’étirements, gym en musique, concerts ou encore rodéo à dos de licorne (oui oui!). La station propose également un casino, un petit cinéma et un bar karaoké avec soirées disco tous les samedis soirs. Bref, quand il n’y en a plus, il y en a encore!

Ici: le lien pour le programme des animations après-ski, renouvelé toutes les semaines.

Le Spa pour une relaxation optimale

Grand Spa Thermal

Mais le summum de la détente après-ski se trouve au Grand Spa Thermal, installé dans le bâtiment ultra-moderne des Thermes de Brides-les-Bains, en plein cœur de la station. En hiver, ce véritable temple dédié au bien-être ouvre ses portes de 15h à 20h. Après avoir été accueillis par les hôtesses qui nous font visiter le Spa (et qui nous fournissent peignoir, serviette et tongs), on profite du hammam, des bains de vapeur, du sauna et des douches expérimentales de «l’Espace détente»; ainsi que du couloir de nage de 25 mètres, des jacuzzis et des lits à bulles du tout nouvel «Espace Aquatique» inauguré en 2018. Le Spa propose aussi des soins à la carte pour prolonger le plaisir. On a choisi la formule «découverte thermale bien-être» qui comprend une douche au jet anti-cellulitique (ça chatouille, mais ça ne fait pas mal), suivie d’un enveloppement d’algues chaudes qui élimine les tensions. Peau de bébé assurée!

Entrée au Grand Spa Thermal (accès à l’espace détente + espace aquatique): 30€/personne + 8€ pour la location d’un peignoir, d’une serviette et de tongs.

Formule «découverte thermale bien-être»: 70€/personne pour une entrée + la douche au jet (8 minutes) + l’enveloppement d’algues (20 minutes).

Cures d’amaigrissement et séjours bien-être

Cures d'amaigrissement

Le début du printemps marque la reprise de la saison thermale. Les Thermes de Brides-les-Bains rouvrent alors l’entièreté du complexe de 2700m2 qui, en plus du Grand Spa Thermal, abrite un «Espace Nutrition», un «Espace d’activités physiques» et un espace «Soins Thermaux». Les curistes viennent alors petit à petit remplacer les skieurs dans le village pour profiter de son eau thermale exploitée depuis le milieu du 17e siècle, et réputée pour ses vertus anti-cellulitiques, circulatoires et relaxantes. Au fil du temps, Brides-les-Bains est devenue la station thermale n°1 pour maigrir et soigner les rhumatismes en France. Des cures de 18 jours (avec parfois jusqu’à 108 soins ciblés!) sont aujourd’hui prescrites par les spécialistes et prises en charge par la sécurité sociale française. Malheureusement, la mutuelle belge ne nous permet pas encore d’en bénéficier…

Néanmoins, le Grand Spa Thermal propose dès la mi-mars des formules «bien-être» et «minceur» pour tout un chacun. Pendant ces séjours (généralement de 5 à 6 jours), on se fait chouchouter, on prend de nouvelles bonnes habitudes, on se raffermit et on renoue avec son bien-être intérieur.

À partir de 765€/personne pour 6 jours avec 32 soins et activités «minceur» (hors logement).

À partir de 495 €/personne pour 5 jours avec 22 soins et activités «bien-être» (hors logement).

Un «village pour maigrir» unique en France

diététique

Avec cette longue tradition thermale, la plupart des acteurs du tourisme de Brides-les-Bains se sont formés pour l’accueil des curistes. Et depuis 2013, les hôtels, traiteurs et restaurateurs peuvent afficher un «label diététique», unique en France, qui garantit, sur base de 73 critères, une cuisine équilibrée et diététique.

Ainsi, dès le mois de mars, on peut facilement faire l’impasse sur le classique «ski-fondue-au-fromage-savoyard», sans pour autant se priver de bons petits plats au retour des pistes. Et il faut l’avouer, on a aimé pouvoir manger sain… et enchaîner les restaurants sans culpabiliser.

Forfait gourmet et fiesta loca

Azimut

Rien que sur le domaine des Trois-Vallées, on compte 17 étoiles Michelin pour 10 restaurants gastronomiques. Et pour démocratiser la fine cuisine de la région, l’Office de Tourisme de Brides-les-Bains a mis en place un forfait «Brideski Gourmet» qui permet de s’offrir, dans un des restaurants partenaires, un menu à 55€/personne hors boissons.

On en a profité pour goûter aux talents culinaires de François Moreaux, Chef de l’Azimut. On s’est sentis bien accueillis dans cette ancienne boulangerie reconvertie en restaurant au cadre à la fois intimiste, authentique et moderne. Et puis, au moment de déguster le «filet de pintade cuit basse température, pommes de terre vitelottes et sauce à la reine des prés», on a définitivement été convaincus par la cuisine raffinée et soignée du Chef, très accessible, qui est venu nous saluer à la fin du service. Approuvé!

Toutes les infos sur le «Brideski Gourmet» sur le site de l’Office de Tourisme.

Folie Douce

Autre ambiance: la Folie Douce de Méribel et son restaurant La Fruitière qui proposent des dîners-spectacles tous les jours à 12h30 et 14h30. La carte met en avant les produits du terroir savoyard dans un décor rétro-branché. Dehors, sur la grande terrasse, des artistes font le show sur l’estrade avec, en fond, les majestueuses montagnes qui donnent au décor un aspect irréel. Situé sur les pistes du domaine, ce véritable night-club de jour à ciel ouvert et aux allures de cabaret invite les skieurs à «garer» leurs skis pour une pause-repas dans une ambiance conviviale. Et si on prolonge tout l’après-midi (et qu’on a «un peu trop fêté»), on peut redescendre à pied, en taxi ou même en hélicoptère vers les stations. Tout un concept, et surtout une véritable success story puisque La Folie Douce a développé d’autres établissements dans les stations de Val d’Isère, Val Thorens, Saint-Gervais, Avoriaz et même, en version «plage» face à la mer, à Deauville!

50% moins cher que ses voisines

Grand Hotel

Pendant notre séjour, nous avons logé au Mercure Grand Hôtel des Thermes****, rénové récemment dans l'esprit Art déco. Confortable et acceuillant, l'hôtel, qui comptait parmi les premiers de la station thermale, au 19e siècle, est une véritable institution, située au coeur du village et à 250 mètres des télécabines de l'Olympe. Son restaurant gastronomique "Les Cèdres" propose, dès la mi-mars, une cuisine diététique labélisée. L'établissement dispose également d'un "Spa Cinq Monde" avec piscine, jacuzzi, sauna, hammam et soins à la carte. Le tout avec une magnifique vue sur les montagnes... et à des prix avantageux!

Car Brides-les-Bains se distingue également par le prix de ses logements, jusqu’à 50% moins chers que dans les stations voisines. Comme elle attire des touristes toute l’année, elle peut se permettre de diminuer les tarifs de ses hôtels et gîtes, là où d’autres ne font du chiffre d’affaire qu’en saison hivernale. La contrepartie de ce bon plan? Pratiquement plus de neige dans le village dès que les températures s’adoucissent et 22 minutes en télésiège pour atteindre les sommets les plus prestigieux de France. Nous, ça nous va.

Tous les logements de Brides-les-Bains sont répertoriés sur ce site.

Aller à Brides-les-Bains depuis la Belgique

infos pratiques

  • En TGV, on y est en 6h: 5h45 pour Bruxelles-Moûtiers en train, puis 15 minutes de navette.

  • En voiture, Brides-les-Bains est située à 8h de route de nos frontières.

  • En avion, il faut compter 1h20 de Bruxelles-Zaventem jusqu’à Lyon, puis 2h de navette.

Plus d’infos: www.brides-les-bains.com

Lucy Dricot

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