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LA MAGIE DES GRANDS LACS ITALIENS

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En Lombardie, au nord du pays, entourés par les Alpes, sommeillent les eaux douces des grands lacs italiens. Le lac de Côme, le lac de Garde et le lac Majeur accueillent sur leurs rives tant les villas de stars que des villages et ports de charme témoins de siècles d’histoire. Ces joyaux du patrimoine se visitent facilement en train au départ de Vérone ou de Milan, la capitale européenne de la mode, à seulement 1h30 de vol de la Belgique.

Le lac de Garde

Lac de Garde

Le lac de Garde est le plus grand des lacs lombards. Son lit s’étend sur trois provinces, à savoir Vérone, Brescia et Trente. Ses jardins luxuriants, ses petits ports et ses bourgs pittoresques ont reçu les louanges d'écrivains et poètes tels que Stendhal, Goethe ou encore Catulle, qui y avait d’ailleurs établi résidence.

Le monument le plus réputé du lac de Garde est certainement le château médiéval de Sirmione, localité thermale située sur les rives sud. Cet édifice imposant et très bien conservé appartenait à la dynastie des Scaligeri, une puissante et riche famille du XIIIème siècle qui gouvernait la cité de Vérone. La visite du château offre un panorama exceptionnel sur le lac. Un endroit idéal pour les amateurs de selfies.

Un autre lieu incontournable du lac de Garde est le «Vittoriale» dans la commune de Gardone Riviera. Il s’agit d’un domaine construit (et largement financé par Mussolini) pour Gabriele d’Annunzio, un poète-soldat de la Première Guerre mondiale. On y découvre des constructions Art nouveau, un amphithéâtre à ciel ouvert, mais aussi un jardin botanique regroupant plus de 2000 variétés de plantes.

Après Gardone Riviera, direction Limone, une commune célèbre dans toute l’Europe au XVème siècle grâce à ses agrumes (oranges et citrons). A l’époque, les citrons étaient appréciés des femmes pour les soins de la peau mais également de la gent masculine pour ses prétendues vertus de longévité. De nos jours, la production d’agrumes à Limone est devenue confidentielle: quelques passionnés du fruit jaune persistent à partager ce patrimoine culinaire, comme Elvira Vassalli, une pâtissière septuagénaire installée sur la commune de Salo, qui prépare gâteaux et confiseries à partir des récoltes de la région. Aujourd’hui, le lac de Garde est davantage plébiscité par les grands groupes agroalimentaires du pays pour son huile d’olive de qualité.

Le lac de Côme

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Le lac de Côme est depuis toujours le chouchou des touristes, mais aussi le refuge doré des people, à l’instar de George Clooney qui s’installa, en 2001, sur la rive de Laglio, dans une somptueuse villa du XIXème siècle. Si vous séjournez sur le lac en printemps ou en été, vous aurez peut-être la chance de croiser l’acteur au volant de son scooter! Outre «Georgio», le lac de Côme, c’est surtout des paysages d’aquarelle à couper le souffle mêlant des petits ports de pêche, des villas patriciennes aux façades de couleurs pastel, une flore luxuriante, des abbayes romanes et des eaux calmes bleu saphir. Un décor romantique qui profite aux bateaux de croisières et ferrys qui jettent l’ancre aux quais des nombreux villages qui s’égrènent sur leurs rives. Parmi les plus prisés, le bourg de Bellagio doit sa superbe à sa situation centrale sur le lac. Surpeuplé en été, l’endroit jouit d’innombrables palais hérités de la noblesse et de la riche bourgeoisie du XIXème siècle. On visite par exemple, la Villa Serbelloni qui, avec sa position panoramique et son parc somptueux hébergeait des locataires de renom, comme l’écrivain Alessandro Manzoni, l’empereur François Ier ou encore Léonard De Vinci.

Autre rive, autre visite à ne pas manquer, celle de la Villa Carlotta, dans le village de Tremezzo. Ce palais néo-classique de 7000m2 se compose d’un parc botanique et d’un musée hébergeant les plus beaux chefs-d’œuvre du romantisme italien, dont l’un des plus importants tableaux de Francesco Hayez, «Le dernier baiser de Roméo et Juliette». Les couples les plus chanceux profitent de ce cadre idyllique pour organiser la cérémonie de leur mariage.

Le lac Majeur

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Le lac Majeur est un lac italo-suisse à cheval sur le Piémont, la Lombardie et le canton du Tessin. Ce dernier grand lac d’Italie est réputé pour ses îles Borromées dont trois sur cinq se visitent. On accoste tout d’abord à l’Isola Bella, fameuse pour son jardin exotique et son palais de style baroque aux salons ornés de stucs néoclassiques et de tapisseries flamandes d'or et de soie. Cap ensuite sur l’Isola Madre, notable pour sa flore rare et sauvage, avant de prendre la direction de l’Isola dei Pescatori qui est, comme son nom l’indique, une petite île de pêcheurs. Contrairement à ses consœurs, cette dernière île est habitée toute l’année et n’a jamais réellement appartenu aux Borromeo, la famille de nobles propriétaires des quatre autres îles.

Infos pratiques

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Offices du Tourisme de l'Italie, Milan et Vérone

Vols vers Milan (Ryanair ou Brussels Airlines) et Vérone

Billets de train 

  • Vérone > Lac de Garde (Rovereto): 40 min de train pour moins de 10€
  • Milan > Lac de Côme (Como Nord Lago):  50 min de train pour moins de 5€
  • Milan > Lac Majeur (Laveno): 1h de train pour moins de 7€

Pâtisserie d'Elvira Vassalli

Sarah Pirolli

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