Serre Chevalier l’été, des vacances parfaites à la montagne

SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - Serre Chevalier s'étend sur toute une vallée avec 3 villages, 11 hameaux et la ville fortifiée de Briançon. Cette diversité permet de répondre aux attentes de toute la famille. ©David Gouel

SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - Serre Chevalier n’est pas une station de montagne comme les autres. Accessible en train de nuit et en TGV, la destination couvre en réalité toute une vallée. On y profite dès lors non seulement de 3 villages et 11 hameaux authentiques mais aussi - et c’est unique - d'une véritable ville, Briançon, la plus haute cité fortifiée de France! Grâce à cette rare diversité en montagne, chacun peut ici passer ses vacances idéales. Les activités sont accessibles à tous et peuvent être, au choix, ludiques, sportives, culturelles, gourmandes, thermales… Et elles ont toujours lieu dans des décors de carte postale. Car, à la belle saison, la neige a fait place à des paysages verts spectaculaires à découvrir au fil de la Guisane et d’autres rivières, lacs et torrents. A Serre Chevalier, la montagne est décidément un bon plan pour éviter les grosses chaleurs et les foules estivales…

Sarah Visse

Serre Chevalier est la seule destination de montagne, en France, à posséder une véritable ville. Et quelle ville! Perchée à 1350 mètres d’altitude et cernée de sommets verdoyants, Briançon et ses remparts Vauban sont classés Patrimoine mondial de l’Unesco. La cité historique, dotée d'une gare, permet en outre un accès facile à la vallée. Le train de nuit qui y arrive en direct depuis Paris vient en plus d'être entièrement modernisé. Une fois sur place, nul besoin de voiture. On peut relier villages et hameaux à vélo ou en bus, et même en remontées mécaniques! Celles-ci permettent en outre d’atteindre les itinéraires de balade et autres activités sur les sommets.

Que faire l'été à Serre Chevalier Vallée Briançon?

SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - Ludiques, sportives, culturelles, gourmandes ou encore thermales, les activités estivales à Serre Chevalier ont toujours lieu dans des décors de carte postale. ©David Gouel

Puisque tout est facile, il n'y a dès lors plus qu'à choisir vos activités! Pour vous aider à organiser le programme de vos rêves, voici une sélection d'idées. Elles conviendront à tout le monde, adultes comme enfants, et vous permettront de vivre le "best of" de l'été à Serre Chevalier.

Explorer la Cité Vauban de Briançon en mode jeu de piste!

SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - Cœur historique de Briançon, la Cité Vauban est protégée par des remparts monumentaux du 17e siècle. ©alpesphotographies.com

Côté ville, la visite de la Cité Vauban est incontournable. C’est le cœur historique de Briançon, protégé par des remparts monumentaux du 17e siècle signés Vauban, l’ingénieur du roi Louis XIV. Le Service du Patrimoine propose plusieurs formules de découverte. On peut notamment suivre la visite en forme de jeu de piste à destination des familles. Ou participer à un Escape Game au cœur du monument!

Fun et balades sur les plus hauts sommets

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SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - Dans le domaine d'altitude, les possibilités d'activités de plein air sont infinies: vélo, VTT, rando, tyrolienne... ©alpesphotographies.com

Côté nature, les possibilités sont infinies, y compris pour les familles et les novices de la montagne. Ceux-ci pourront même profiter des plus hauts sommets au travers d'activités et de balades faciles. Pour cela, rendez-vous à 2491 mètres sur le domaine d’altitude de Serre Chevalier, qu’on rejoint par le téléphérique de Chantemerle. Il fonctionnera jusqu’au 11 septembre cette année pour la saison estivale. La montée est déjà une aventure pour les non-initiés qui, à l'arrivée, seront ébahis par la vue à 360° sur le Parc national des Ecrins et les montagnes voisines.

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SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - A tester aussi: le Mountain Kart, pour descendre la montagne en s'amusant. ©Thibaut Blais

Le domaine d’altitude, qui sert au ski en hiver, reste effectivement un terrain de jeux spectaculaire pour les activités de l'été, comme le vélo, le VTT dans le Bike Park et la rando. Pour une balade en famille, vous pourrez y sillonner, en 1h30, le Sentier du Lutin. L'itinéraire est jalonné de panneaux explicatifs sur la montagne et ses animaux. Les sommets abritent aussi, pour les petits, le Camp des Marmottes, un nouveau parc de jeux en bois entièrement gratuit. Les plus grands (à partir de 25 kg) pourront quant à eux tester la tyrolienne géante de 1100 mètres! Cette glisse vertigineuse peut se vivre seul, à deux ou en famille! A essayer encore, pour dévaler les montagnes en s'amusant: le Moutain Kart (dès 1m30) et la trottinette de descente (1m40).

Les activités sympas dans les villages et dans la vallée

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SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - Serre Che Aventure propose notamment accrobranche, parcours d’équilibre, saut à l’élastique, catapulte, châteaux gonflables... ©Serre Che Aventure

Plus bas dans la vallée, dans les villages ou à deux pas, on vit d’autres aventures. A Serre Chevalier, la via ferreta est, elle aussi, accessible aux plus jeunes. La discipline, qui consiste à se déplacer sur des parois rocheuses ferrées, se pratique dès 6 ans sur les parcours du Roché du Bez. A deux pas de là, sur la même commune de La Salle les Alpes, le grand parc d'aventures Serre Che Aventure propose accrobranche, parcours d’équilibre, saut à l’élastique, catapulte, châteaux gonflables,… Certaines activités sont déjà possibles à partir de 3 ans. Le lieu organise en plus des nocturnes très originales! Il s’agit alors de suivre les sentiers d’accrobranche dans une ambiance féérique que créent des machines à fumée et à bulles, spots colorés et bracelets phosphorescents.

Sur la commune de Chantemerle, toute la famille pourra également s’éclater, à vélo, en skate, en trottinette ou en roller, sur le nouveau pumptrack, le plus grand des Hautes Alpes. Ce parcours en boucle, à bosses et virages, se déploie dans un décor végétal sur 1080 m2. Il est accessible gratuitement, dès 4 ans, à tout moment de la journée.

Un jour ou deux pour apprendre à se débrouiller dans la nature

SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - Certains prestataires organisent des stages et animations pour les enfants au cœur de la nature: camouflage en forêt, course d’orientation, construction de cabanes... ©Ecole Européenne de l'Aventure

Certains prestataires nous invitent aussi à l'aventure, pour un demi-jour, un jour ou plus si affinités. L’Ecole Européenne de l’Aventure, par exemple, s’est lancée pour mission de rendre les plus jeunes autonomes en milieu naturel. Ainsi, elle propose aux 3-18 ans des animations et stages avec camouflage en forêt, course d’orientation, construction de cabanes, rando à cheval, chasse au trésor et autres activités tout l’été. Les lundis matin, elle organise également des excursions pour les familles à la rencontre des marmottes au Col du Lautaret, où la Guisane prend sa source. Le jeudi soir, place à l’apéro! Il est servi sous une yourte à l’issue d’une balade conviviale d’1h à la découverte des curiosités de la nature.

Tipi Food, elle, propose des sorties et mini-séjours de rando et d’aventures sur mesure. Le but est ici aussi d’apprendre à se débrouiller dans la nature et de s’offrir, par la même occasion, une coupure complète avec le quotidien. Comment construire un camp? Faire du feu? Se nourrir à l’état sauvage? Les guides dévoilent tous leurs secrets aux participants, adultes ou familles. Le repas cuisiné à la braise et la nuit au camp sous un tipi sont disponibles en bonus.

L'été, Serre Chevalier se découvre au fil de l'eau

SERRE CHEVALIER L'été
SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - La Guisane, qui arrose la vallée, alimente en eaux pures les bassins de baignades bio. ©OT Serre Chevalier Vallée Briançon

L’été, Serre Chevalier est aussi un paradis aquatique. La star est la Guisane, qui coule au creux de la vallée sur 27 km en traversant villages et hameaux jusqu’à Briançon. C’est cette rivière qui, autrefois, y faisait fonctionner les moulins, filatures, chapelleries et ganteries. La filature de Chantemerle, d’ailleurs, continue à utiliser la force de l’eau pour fabriquer vêtements, couvertures et draps à partir de laine de mouton. Parallèlement, la station de Serre Chevalier, très portée sur l’écologie, réintègre elle aussi à ses activités l’énergie hydraulique. Celle-ci fournit déjà, depuis cette année, une partie de l’électricité nécessaire au fonctionnement des remontées mécaniques.

Baignades bio et Grands Bains du Monêtier

SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - Les eaux thermales de Le Monêtier les Bains sont aussi accessibles aux enfants. ©OT Serre Chevalier Vallée Briançon/@bluemaxmedia

Autres projets écolos, bien agréables pour les vacanciers en été: les deux bassins de «baignades bio» de Chantemerle et de La Salle les Alpes. Ces piscines en plein air sont alimentées en eau pure par la Guisane. Le travail de filtration est ensuite assuré, de façon naturelle, par un jardin de plante et de roche.

Bien sûr, en matière de baignade, il y a la station thermale de Le Monêtier les Bains et ses incontournables Grands Bains du Monêtier. Ce centre aqualudique de 4500 m2, doté de piscines intérieures et extérieures, permet de se relaxer face aux montagnes dans des eaux de sources chaudes exploitées pour leurs bienfaits depuis l’époque romaine. Les parties «spa» avec massages et soins, ainsi que les ateliers (yoga, watsu, aquagym, aquabike…), sont réservés aux adultes. Mais les grands bains sont tout à fait accessibles aux enfants à partir de 9 mois.

Sorties kayak, rafting, Packraft...

SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - Les sports d'eaux vives, comme le rafting, se pratiquent à tout âge sur la Guisane. ©David Gouel

L'été, à Serre Chevalier, est également synonyme de sports d'eaux vives. Ils se pratiquent à tout âge sur la Guisane entre Le Monêtier les Bains et Briançon. La seule condition pour partir à l’aventure est de savoir nager. A tester: rafting, kayak, hydrospeed et, depuis l’année dernière, le Packraft. Ce kayak gonflable, ultra léger, se transporte dans un sac à dos et offre de cumuler les plaisirs: rando pour la montée et kayak pour la descente. D’autres cours d’eau, lacs et torrents de la vallée permettent d’autres activités, notamment le canyoning. Le Briançonnais abrite de célèbres spots en la matière.

Tournée des adresses gourmandes, à Briançon et dans les villages

SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - On ne quitte pas la vallée sans goûter le Pavé de la Guisane. Ce fromage de brebis est produit dans le hameau des Guibertes. ©OT Serre Chevalier Vallée Briançon/Paul Bréchu

Après le sport, le réconfort! Un peu partout dans la vallée, ainsi qu’à Briançon, il vous faudra goûter aux spécialités locales. Pour les trouver, voici quelques bonnes adresses!

Dans le hameau des Guibertes, la Bergerie des Guibertes produit le Pavé de la Guisane, fromage de brebis baptisé en l’honneur de la rivière. A Le Monêtier les Bains, arrêtez-vous à la miellerie qui fabrique le miel de mélèze et des miels de montagne depuis 3 générations. Parmi les fleurons gourmands de Serre Chevalier, il y a aussi la tourte aux choux de la boulangerie l’Alpain à La Salle les Alpes. Elle est cuisinée par Alexandre Fine, meilleur boulanger apprenti de France ET champion de trail! Citons encore, à Briançon, la bière au génépi de la brasserie artisanale des Grands Cols; les liqueurs bio de mélèze de la Mountain Spirit Fabric, et la chocolaterie Grégory Devlaminnckx où se procurer les chocolats Ganache au Miel de Haute Montagne.

Pique-niques en musique et autres festivités de l'été à Serre Chevalier

SERRE CHEVALIER L’ÉTÉ - Ne manquez pas les événements gourmands qui animeront l'été à Serre Chevalier. ©OT Serre Chevalier Vallée Briançon

Vous aurez l’occasion de déguster ces produits et bien d'autres dans une ambiance conviviale lors de plusieurs événements gourmands qui animeront l'été à Serre Chevalier. 

Les 2 et 3 juillet, par exemple, se tiendra la première édition de la Fête de la Bière Artisanale. Elle réunira, à Chantemerle, une dizaine de brasseurs et liquoristes de la vallée autour de concerts, repas et animations pour les enfants.

Ne manquez pas non plus les insolites Pique-Niques en Musique, façon guinguettes. Ils se tiendront en 4 rendez-vous estivaux, chaque fois dans une commune différente. Les tables et les nappes seront installées; il ne faudra amener que vos couverts! Car, sur place, les producteurs locaux proposeront à la vente de quoi composer votre repas, à savourer au son de musique live. Rendez-vous le 25 juillet à Le Monêtier les Bains; le 1er août à Chantemerle; le 8 août à Villeneuve et le 17 août à Briançon. Ces festivités sont une occasion de profiter «autrement» du patrimoine et des paysages de la vallée.

PLUS D’INFOS SUR L’ÉTÉ À SERRE CHEVALIER: www.serre-chevalier.com

©OT Serre Chevalier Vallée Briançon, David Gouel