Roadtrip spectaculaire et pauses tranquilles en Ardèche

L'Ardèche regorge de petits coins de paradis, comme ici, dans les Gorges de l'Ardèche. Vous aurez le temps d'en profiter, durant ce roadtrip. © Shutterstock

Destination de nature et d’Art de Vivre par excellence, l’Ardèche est facilement accessible depuis la Belgique par l’Autoroute du Soleil. A 800 km de nos frontières, la destination recèle des paysages diversifiés, sauvages et grandioses, que l’on découvre à son rythme, à pied, à vélo et en canoë. Nous vous proposons un roadtrip du Nord au Sud au travers des plus beaux territoires du département avec, à la clé, des activités insolites, typiques et gourmandes, une parenthèse thermale et des bons plans d'hébergements pour tous les budgets… Au total, seulement 4h30 de route, mais de nombreuses escales tranquilles et de jolis moments!

Voici le parcours du roadtrip. Il commence à 1h de route au Sud de Lyon. Au total: seulement 4h30 de trajets, mais de superbes escales, où vous pourrez chaque fois passer quelques jours pour profiter à votre aise des activités et visites, ainsi que de votre lieu d'hébergement. © Google Maps

On arrive en Ardèche en moins d’une heure de route après Lyon en suivant le Rhône. Le fleuve longe tout le département à l’Est et marque la frontière avec la Drôme. 

ARDÈCHE HERMITAGE: les Gorges du Doux à bord du Train de l’Ardèche

Le Train de l'Ardèche parcourt les Gorges du Doux depuis le 19e siècle. © S. Bridot

Pour une première expérience spectaculaire, arrêtez-vous, en bord de Rhône, dans la commune de Tournon-sur-Rhône. C’est ici que l’on grimpe à bord du Train de l’Ardèche, un authentique train à vapeur qui, depuis le 19e siècle, emmène les voyageurs à la découverte des Gorges du Doux. Entre viaducs et tunnels, parfois à flanc de précipice, les vieux wagons traversent des paysages sauvages et offrent des panoramas époustouflants sur les méandres de la rivière. Avant d’effectuer le trajet retour, vous pourrez descendre du train dans le village de Boucieu-le-Roi et poursuivre l’exploration des gorges en Vélorail, une draisine qui permet de pédaler en famille ou entre amis sur l’ancienne voie ferrée du Vivarais.

Des itinéraires pour vélos électriques!

La ViaRhôna est un itinéraire vélo international qui longe le Rhône. On peut en suivre l'un des plus jolis tronçons en Ardèche, en passant notamment par Tournon-sur-Rhône (photo). © C. Martelet - Auvergne-Rhône-Alpes Tourisme - ADT07

Prévoyez aussi, durant votre séjour, de découvrir les itinéraires vélo du Nord de l’Ardèche, véritable terrain de jeu des amoureux de la petite reine, depuis la ViaRhôna et ses 30 km de voies sécurisées le long du Rhône jusqu’aux cols de montagne, pour les plus aguerris. Pour faciliter vos balades, vous pourrez louer des vélos électriques et suivre le guide «Roulez branché en Ardèche Hermitage», qui présente 20 itinéraires spécialement pensés pour les vélos à assistance (une première en France!), avec infos pratiques, façon roadbook.

Produits du terroir et visites chez les vignerons

Tournon-sur-Rhône est l'une des communes viticoles au bord du Rhône. L'Ardèche Hermitage produit de grandes appellations des Côtes du Rhône. © B. Favre - ADT07

Pour vos pique-nique et repas, vous dénicherez facilement, sur les marchés et auprès des petits producteurs, quelques pépites: fromages locaux, gâteaux à la châtaigne (fruit emblématique de l'Ardèche, dont le département est le premier producteur en France), truffe noire et bien sûr de nombreux vins. Les vignobles, étirés sur les coteaux ensoleillés, produisent ici de prestigieuses appellations des Côtes du Rhône. Elles peuvent d’ailleurs être dégustées directement chez les vignerons, qui ont imaginé des balades viticoles originales, à vélo, en buggy ou en gyropode!

Plus d'infos sur le territoire d'Ardèche Hermitage: www.ardeche-hermitage.com

ARDÈCHE BUISSONNIÈRE: flâneries sur la Dolce Via et voyages dans le temps 

En Ardèche Buissonnière, on peut parcourir, à pied ou à vélo, le superbe itinéraire de la Dolce Via, qui serpente dans la Vallée de l'Eyrieux sur une ancienne voie de chemin de fer. © Chadam Communication

À 1h de route de Tournon-sur-Rhône, le territoire de l’Ardèche Buissonnière s’étend autour de Privas, au centre du département. Il invite à la douceur de vivre sur un autre bel itinéraire vélo et pédestre auquel nous vous conseillons de consacrer au moins une journée. La Dolce Via part de la commune de La Voulte-sur-Rhône et suit, sur 90 km, l’ancienne voie de chemin de fer de la Vallée de l’Eyrieux. D’une pause à l’autre, on loue un canoë, on se baigne dans la rivière, on déjeune à la terrasse d’un café,… Ici, la lenteur est érigée en art de vivre!

Les grottes autrefois habitées du Géoparc Unesco de la Jaubernie

Dans ce Géoparc Unesco, on visite des grottes habitées dès la Préhistoire, qui servirent également de refuges aux Huguenots pendant les Guerres de Religion. © OT PCA - Julie Lesgourgues

Le lendemain, direction la commune de Coux, voisine de Privas, à 20 minutes de route de La Voulte-sur-Rhône. On y remonte le temps dans le Géoparc Unesco de la Jaubernie, dont les paysages illustrent 500 millions d’années d’histoire de la Terre. Une dalle de grès monumentale y domine un ruisseau avec, à flanc de falaise, des grottes qui se visitent. Habitées dès la Préhistoire, elles furent aménagées en habitations fortifiées par les Huguenots qui y trouvèrent refuge lors des Guerres de Religion, du 16e au 18e siècles. Les vestiges de ce passé sont encore bien visibles, telle cette grande cheminée de style Renaissance creusée à même la roche!

Visite d’une ancienne «fabrique à soie»

Lors des visites, les vieilles machines du Moulinage de la Neuve reprennent vie et nous font découvrir la fabrication de la soie, activité majeure dans la région au 19e siècle. © OT PCA - Aurore

Plus à l’Ouest, à Marcols-les-Eaux, un autre site vaut le détour. Il offre de découvrir la fabrication de la soie, une activité qui fut majeure dans l’économie locale au 19e siècle. Ainsi, le Moulinage de la Neuve fournit les grandes maisons de soierie lyonnaises durant un siècle, jusqu’à sa fermeture en 1967. L’atelier a rouvert ses portes au public en 2002 et demeure le seul d’Ardèche à avoir conservé ses machines, métiers, bobines et fuseaux qui, pour les curieux, s’actionnent et reprennent vie. 

Plus d'infos sur le territoire de l'Ardèche Buissonnière: www.ardeche-buissonniere.fr

PONT D’ARC ARDÈCHE – DU RHÔNE AUX GORGES DE L’ARDÈCHE: le grand spectacle de la nature

Les Gorges de l'Ardèche peuvent être admirées depuis le haut, en suivant la route touristique, ou depuis le bas, en rando ou en canoë. © M. Geray-ADT07

À partir du Pont d’Arc, à 1h de route de Privas vers le Sud, le paysage est comme lacéré par un impressionnant canyon. Ce sont les Gorges de l’Ardèche, qui s’étirent sur 30 km.

Entre les falaises vertigineuses, s’épanouit un écosystème exceptionnel et protégé. Vous pourrez découvrir ce patrimoine naturel d’en haut, depuis les 11 belvédères de la route touristique, ou vous immerger au cœur des gorges pour quelques heures… ou plusieurs jours! 

Une expérience inoubliable: bivouaquer dans les Gorges de l’Ardèche

Le soir, après la journée en canoë, on peut dormir dans les gorges sur des aires de bivouac. Magique! © Mon Oeil - ADT07

Car on peut descendre les gorges en canoë ou à pied, et s’arrêter pour la nuit dans les aires de bivouac de Gaud et de Gournier - le camping sauvage est interdit. Tout est prévu par le Syndicat des Gorges de l’Ardèche, qui gère les sites: sanitaires, barbecues, location de tentes et de hamacs pour dormir à la belle étoile. Le lever du soleil sur les parois rocheuses est un spectacle magique, tout comme le reste de l’immersion au cœur de la réserve naturelle, meilleur moyen d’y observer la loutre ou l’aigle de Bonelli.

Notez que, pour vous simplifier l’aventure, les offices de tourisme de Pont d’Arc-Ardèche et du Rhône aux Gorges de l’Ardèche proposent des formules "Canoë 2 jours + Bivouac 1 nuit" tout compris, avec fourniture du matériel, réservation au bivouac et accompagnement (ou non) par un guide nature.

Visites insolites dans les vignes

Entre autres expériences proposées autour du vin, on peut jouer les "Vendangeurs d'un jour"! © Matthieu Dupont

La vigne est omniprésente sur le territoire des Gorges de l’Ardèche. Elle façonne les paysages et les vignerons, engagés dans une démarche d’œnotourisme dans le cadre du label «Vignobles et Découvertes Sud-Ardèche», aiment partager leur passion. Ainsi, ils vous invitent à visiter leurs domaines et caves (certaines dans des grottes!) au fil d’itinéraires et d’événements «viticulturels» qui rythment l’année: concerts dans les caveaux pour l’opération "Music & Vignes" en juin, expériences "Vendangeur d’un jour" en septembre, "Fascinants Week-ends" avec hébergements et festivités dans les vignes en octobre et rendez-vous "Saveurs de truffes et vins d’Ardèche" en décembre. Plus d'infos: www.lesvinsdardeche.com

Plus d'infos sur le territoire de Pont d'Arc Ardèche, du Rhône aux Gorges de l'Ardèche: www.pontdarc-ardeche.fr

Escale «bien-être» aux THERMES DE VALS

Et pourquoi ne pas terminer le séjour par une parenthèse thermale à Vals-les-Bains? © Sequoia Redwood Spa

Avant de prendre le chemin du retour, vous pourrez vous offrir, à 45 minutes en voiture du Pont d’Arc, un ultime moment de zénitude aux Thermes de Vals-les-Bains, station thermale inaugurée en 1867 au cœur des anciens volcans du Parc naturel régional des Monts d’Ardèche. L’établissement thermal y a ouvert un nouvel espace, le Spa Séquoia Redwood, où tout a été pensé pour le bien-être du corps et de l’esprit. Dans un environnement design décoré de bois, où lumière, eau et beaux volumes se conjuguent, un parcours sensoriel offre 14 étapes pour profiter des bienfaits des sources locales, avec une alternance de bains chauds et froids, un sauna, une tisanerie et des buses de massages. Parallèlement, vous pourrez vous abandonner aux mains expertes des praticien(ne)s qui prodiguent massages et soins à base de cosmétiques 100% naturels.

Les Thermes de Vals proposent plusieurs formules de deux jours, nuit à l’hôtel incluse, qui combinent thermalisme et gastronomie, joies du canoë ou séance de yoga. Ces séjours, dont les tarifs démarrent à 77 euros par personne, pourront ainsi être combinés avec les bonnes adresses qui suivent.

Plus d'infos sur les Thermes de Vals: www.thermesdevals.com 

Les GÎTES DE FRANCE D'ARDÈCHE, pour un séjour authentique 

L'association des Gîtes de France d'Ardèche regroupe plus de 1200 maisons et autres locations à travers tout le territoire. © Gîtes de France Ardèche - Gîte L'Olivier

Effectivement, il vous faudra trouver où loger pendant votre roadtrip. Et des vacances à l’enseigne de la détente et du retour à la nature ne peuvent être complètes sans un hébergement garantissant à la fois le confort, le calme, la liberté et un cadre authentique. En la matière, les Gîtes de France en Ardèche proposent, un peu partout sur le territoire, plus de 1200 locations soigneusement sélectionnées et contrôlées. De la belle maison de pierre à la construction moderne et design, de l’hébergement de charme à la roulotte, le choix est vaste et diversifié. Et si vous êtes amateurs de farniente au bord d’une piscine privée, vous trouverez également votre bonheur. 

Louer un gîte peut en plus être l’occasion de lier connaissance avec les habitants; les propriétaires se faisant une joie de partager leurs bons plans. La formule en chambre d’hôtes permet de prolonger la rencontre autour d’un dîner en table d’hôtes, dont les mets sont de préférence concoctés avec les produits locaux et de saison.

Pour voir tous les Gîtes de France en Ardèche: www.gites-de-france-ardeche.com

La vie au grand air dans les CAMPINGS DE L'ARDÈCHE

Les Campings de l'Ardèche offrent une grande variété d'adresses, de la petite structure en bord de rivière au grand club avec parc aquatique. © Campings de l'Ardèche - Domaine Les Ranchisses

Et si vous préférez une immersion encore plus totale dans la nature, vous pourrez opter pour l’un des 200 Campings de l’Ardèche, nichés dans des cadres d’exception, au bord de l’eau, à l’ombre des chênes verts ou à proximité des gorges. Vous pourrez y planter votre tente ou louer un chalet, un mobilhome, un cottage ou un hébergement insolite, parmi des cabanes (notamment dans les arbres), des lodges toilés, lodges sur pilotis et autres roulottes… Ainsi, l’offre se plie à toutes les envies, du camping haut de gamme à la structure confidentielle comptant un nombre limité d’emplacements, du club avec parc aquatique au camping à la ferme. La situation des campings permet à leurs hôtes d’avoir un accès direct aux activités de plein air: promenades à pied ou à vélo, baignades en eaux vives, excursions en canoë… De quoi prolonger les vacances... à l'infini!

Voir tous les campings de l'Ardèche: www.camping-ardeche-guide.com

Pour plus d'infos sur l'Ardèche

Toutes les infos sur l’Ardèche, ses territoires et ses hébergements: www.retrouvez-nous-en-ardeche.com

Caroline George et S.V.